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17 octobre 2008 5 17 /10 /octobre /2008 23:00

8 octobre

     Dès le matin, on leva les tentes, et sept ou huit chameaux, venus de Sakkara, furent chargés de nos bagages; vingt ânes devaient porter le personnel, maîtres et valets. Je me mis en route à sept heures du matin, par le désert, pour aller faire visite aux grandes Pyramides de Gizeh
(...)

     Après avoir traversé un village abandonné que je présume être El-Haranyeh, marqué sur la carte de la Commission, nous arrivâmes harassés de fatigue, nous et nos ânes, à l'ombre de quelques sycomores, placés à une petite distance du grand sphinx.

   Rafraîchi par une courte halte, je courus au monument qui, malgré les mutilations qu'il a souffertes, donne encore une idée du beau style de sa sculpture. Le col est entièrement déformé, mais l'observation de Denon sur la mollesse ou plutôt la
"morbidezza" de la lèvre inférieure est encore d'une grande justesse. J'eusse désiré faire enlever les sables qui couvrent l'inscription de Thoutmosis IV, gravée sur la poitrine; mais les Arabes, qui étaient accourus autour de nous des hauteurs que couronnent les Pyramides, me déclarèrent qu'il faudrait quarante hommes et huit jours pour exécuter ce projet. Il devint donc nécessaitre d'y renoncer, et je pris le chemin de la grande Pyramide.

  
Tout le monde sera surpris, comme moi, de ce que l'effet de ce prodigieux monument diminue à mesure qu'on l'approche. J'étais en quelque sorte humilié moi-même en voyant, sans le moindre étonnement, à cinquante pas de distance, cette construction dont le calcul seul peut faire apprécier l'immensité. Elle semble s'abaisser à mesure qu'on approche, et les pierres qui la forment ne paraissent que des moellons d'un très petit volume. Il faut absolument toucher ce monument avec ses mains pour s'apercevoir enfin de l'énormité des matériaux et de l'énormité de la masse que l'oeil mesure en ce moment.

     A dix pas de distance, l'hallucination reprend son pouvoir, et la grande Pyramide ne paraît plus qu'un bâtiment vulgaire. On regrette véritablement de s'en être approché. Le ton frais des pierres donne l'idée d'un édifice en construction, et nullement celle que l'on contemple l'un des plus antiques monuments que la main des hommes ait élevés. 

(Champollion Jean-François, Lettres et journaux écrits pendant le voyage d'Egypte, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1987, pp. 119-20)          
    

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Publié par Richard LEJEUNE - dans L'Égypte en textes
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commentaires

lady_en_balade 27/10/2008 21:44

Les lettres de Champollion sont très agréables à lire : il sait accrocher l'intérêt de celui qui le lit et son style est très fluide ...
C'est une excellente idée de partager cette correspondance avec nous, Richard. Merci !

Richard LEJEUNE 02/11/2008 15:47



Je suis ravi, chère Lady, que cette catégorie de mon blog vous plaise, ainsi qu'à d'autres de mes lecteurs.
Et le serai plus encore le jour où quelqu'un, ne se contentant plus de mes notes apéritives, m'écrira qu'il s'est procuré l'ouvrage de Champollion chez un bouquiniste et qu'il
va le dévorer dans les jours qui viennent ...



Cat 18/10/2008 16:42

Cette correspondance est toujours aussi passionnante et notamment la façon dont Champollion appréhende l'architecture déroutante des pyramides. On a envie d'aller vérifier par soi-même...

Richard LEJEUNE 19/10/2008 09:44



Tout à fait exact, Cat.
Et le plus étonnant, encore, enfin à mes yeux, c'est son objectivité. Quand j'avais, voici longtemps déjà, entamé la lecture des lettres et journal de bord rédigés durant son séjour
égyptien tant espéré, je m'attendais à un texte dithyrambique de la première à la dernière ligne. Il n'en est rien : il exalte, évidemment, ce qui lui plaît mais est tout aussi capable
de freiner cet enthousiasme et de décrire ses déceptions avec des mots durs, parfois.

Je vous réserve à ce propos l'un ou l'autre billet futur, concernant certains temples ptolémaïques par exemple qui, sans fard, remettent à leur juste place ici, un panneau décoratif, là un
détail d'architecture ... 

Maintenant, on peut bien sûr ne pas être d'accord avec ses conceptions et considérer comme tout à fait subjective sa vision des choses. Mais j'estime mon but atteint si, au départ de ses
écrits qu'il me semble faire découvrir, s'instaure un échange comme celui que j'ai avec vous et d'autres lecteurs de ce blog.



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