Mardi 5 juin 2012 2 05 /06 /Juin /2012 00:00

 

Voix lactée ô soeur lumineuse

Des blancs ruisseaux de Chanaan

Et des corps blancs des amoureuses

...

 

Guillaume APOLLINAIRE

La Chanson du Mal-Aimé

 

dans Alcools

Paris, Gallimard, La Pléiade,

p. 58 de mon édition de 1965

 

 


 

     Mardi dernier, amis visiteurs, quittant un instant Metchetchi pour monter en salle 24 du Département des Antiquités égyptiennes du Musée du Louvre, j'ai consacré notre rendez-vous au rituel de purification d'un Égyptien décédé par, notamment, une libation de lait.

 

     Si j'ai plus spécifiquement attiré votre attention sur deux stèles qui proposaient soit semblable scène, soit un texte hiéroglyphique qui la mentionnait ; si je vous ai montré que ce rite pouvait être adressé au Ka d'un défunt par lui-même ou par l'un ou l'autre de ses enfants, j'ai, souvenez-vous, terminé notre entretien en proposant de nous revoir ce matin aux fins de l'évoquer non plus concernant les particuliers mais, cette fois, le monde des dieux.

 

     Permettez-moi tout de go de spécifier : je n'ai ici nulle intention d'être complet, nulle volonté de vous présenter un volumineux dossier iconographique sur le sujet ...

 

     Vous comprendrez d'ailleurs probablement mieux mon propos quand vous saurez que c'est dans les temples que se déploient à l'envi ces scènes de libation divine - qu'elle soit effectuée avec de l'eau, du vin ou du lait - ; et plus particulièrement dans ceux de la période gréco-romaine édifiés en Thébaïde, aux derniers siècles de l'Histoire égyptienne, avant que l'ère chrétienne vienne tout bouleverser ; et enfin qu'à lui seul, le temple d'Edfou, par exemple, en propose quelque deux cent cinquante figurations sur le millier susceptible d'attirer votre regard, si tant est que vous visitiez tous les sanctuaires de cette époque-là.

 

     Donc, point d'exhaustivité en la matière ! Et préférant ne choisir qu'un seul exemple, vous m'autoriserez celui de Philae, dédié à Isis, partant, en rapport direct avec la geste osirienne.


 

     Ainsi, réinstallé depuis les années soixante sur l'île d'Agilkia pour échapper à l'inévitable engloutissement qu'eût entrainé l'érection du nouveau barrage d'Assouan, ce temple nous donne à voir, plus précisément sur les parois est et ouest du vestibule du  sanctuaire d'Osiris, une scène qui, de part et d'autre répétée, figure Hâpy, génie "Nil", symbole de fécondité à propos duquel j'eus l'opportunité de vous entretenir au tout début de nos déambulations au Louvre, en août 2008.

 

 

Philae---Genie-Nil.jpg

 

 

     D'un geste semblable à celui des déesses allaitant, il effectue une libation devant Osiris en pressant l'une de ses mamelles de manière à en extraire le liquide d'offrande.

 

     (Merci à Martine d'avoir attiré mon attention sur ce dessin d'Hélène Zacharias - (Fig. 144 a) - publié à la page 190 de l'ouvrage Philae, le domaine d'Isis, de Madeleine  Peters-Destéract.)

 

     Mais l'iconographie la plus intéressante pour étayer mon propos de ce matin se situe, toujours dans le temple de Philae, au niveau du portique que fit édifier l'empereur romain Hadrien

 

 

Philae---Portique-d-Hadrien.JPG

 

dont l'ouverture - qui ne procède évidemment pas du simple hasard - avait été prévue en direction de l'île toute proche de Biggeh. 

 

     Bien que fort endommagée, c'est vers la paroi latérale de droite, le mur nord en fait, que j'aimerais que se portent aujourd'hui vos regards ; et tout d'abord vers la scène la plus "lisible"


 

Philae---Isis-libation-de-lait.JPG

 

 

où une Isis dotée d'une tête de vache verse d'un récipient désormais perdu suite aux déprédations du temps - ou des hommes -, une libation de ce lait purifiant, vivifiant, régénérateur au pied d'un bosquet sur lequel, comme au dessin précédant, trône, majestueux, hors norme, l'oiseau-âme (oiseau-ba, disent aussi les égyptologues) personnifiant Osiris.

 

     D'offrande lactée au dieu, il est à nouveau question immédiatement après cette végétation figurée en léger relief, avec ce qu'il est convenu de nommer "Décret de l'Abaton".  

 

 

Philae---Decret-de-l-Abaton.JPG

 

 

     Entre Isis, Nephthys, Rê et Amon, reconnaissables grâce aux couvre-chefs caractéristiques qui surmontent leurs visages aujourd'hui martelés, qui, à gauche, rendent hommage au dieu sur son buisson et, à droite, Thot auquel est attribuée la rédaction de ce texte, ont été gravées au IIème siècle de notre ère quelques colonnes de hiéroglyphes stipulant les divers développements du culte à rendre à Osiris, dépecé par son frère Seth et dont le tombeau, le saint des saints, l'Abaton, - l'inaccessible comme le définirent les Grecs dans leur langue -, avait été érigé sur l'île reliquaire de Biggeh, juste en face. 

 

     Lisons, voulez-vous, quelques lignes de ce "Décret divin" (traduites par Jean Yoyotte) :

 

     Concernant l'Île pure, le saint territoire d'or d'Osiris et de sa soeur Isis, il a été décrété à son sujet, dès le commencement, au profit d'Osiris qui avait été enfanté à Thèbes : on ne permettra pas que le lait fasse défaut  à cette butte de l'arbre-mentè ni à (ce) temple où Osiris est inhumé. On disposera 365 tables à libation autour de ce territoire, sur lesquelles seront posées des palmes. On ne permettra pas que les libations y fassent jamais défaut, ni que l'eau y fasse jamais défaut. Le rituel divin sera accompli chaque jour par le grand ouâb  (= prêtre-pur) de service mensuel.

(...)

     Il est interdit à tout profane d'élever la voix en contrebas, durant la période pure des jours qu'y passe Isis, Dame de l'Île pure sur le Grand Siège et lorsqu'on y accomplit la libation à chaque décade. On fera qu'Isis, Dame de Philae, accomplisse la traversée jusqu'à l'Île pure lors des trois jours de fête ... 

 

     Comprenez que, quotidiennement, un prêtre était désigné pour se rendre de Philae à Biggeh et là, sur un autel, offrait une libation de lait ; et que chaque décade, un autre - puisque ces sacerdotes étaient les seules personnes habilitées à fouler le sol de cette île "sacrée" -, y amenait une représentation cultuelle d'Isis de manière qu'elle puisse offrir  elle aussi du lait à son époux. 

 

 

 

      Au terme de notre entretien de ce matin, amis visiteurs, avant de nous fixer à nouveau rendez-vous pour le 12 juin prochain aux fins d'entr'ouvrir l'ultime porte parmi celles que, depuis le 8 mai, nous avons poussées les unes après les autres pour pénétrer dans l'univers du lait en Égypte antique, croisant ainsi les chemins du commun des mortels, d'abord, des dieux ensuite et, clôturant nos rencontres à venir tout ce mois de juin, des souverains du Double Pays, je voudrais grandement remercier Monsieur Guy Bessières, Président de l'Association égyptologique de Saint-Estève, pour l'amabilité et la célérité avec lesquelles il a accepté que j'exporte de son site les trois clichés de Philae ci-dessus.

 

 

    A mardi ?

 

    

 

(Cauville : 2011, 21 ; Jonckheere : 1954, 144 ; Peters-Destéract :1997, 190 ; Yoyotte/Charvet/Gompertz : 1997, 260-1)

Par Richard LEJEUNE - Publié dans : Égypte : ô Louvre ! - Communauté : ÉGYPTO-ARCHÉOLOGIE
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Commentaires

Beau dessin d'Hélène Zacharias mais de quelle date est il?
Dépecé par son frère mais à but criminel ou autre?
Et Sainte Estève, en France?

A bientôt
Merci
JA
Commentaire n°1 posté par JA le 05/06/2012 à 20h07

     Le dessin a été publié dans un ouvrage de 1997, référencé d'ailleurs au bas de mon article. Mais je présume que c'est sur la scène qu'il représente que votre question porte.

Il faut savoir que les débuts de la construction de ce temple datent de l'époque de Nectanebo Ier, souverain de la 30ème dynastie égyptienne, soit au IVème siècle avant notre ère et qu'elle se poursuivit jusqu'à celle des empereurs romains.

 

     C'est toutefois à l'époque des lagides, avec les Ptolémées, successeurs d'Alexandre le Grand, aux derniers siècles avant notre ère, que Philae et d'autres temples se développèrent grandement ...

 

     J'ai déjà très souvent, au fil de différentes interventions, évoqué ce mythe de Seth, assassin de son frère et violent rival de son neveu Horus, auquel il creva un oeil. Tout cela dans le but évident de s'arroger le pouvoir royal qui, de droit, revenait au jeune Horus, puisqu'il était le fils d'Isis et d'Osiris ...

C'est chez Plutarque que vous lirez la version la plus connue de cette geste mythologique.

 

     Quant à Saint-Estève, (que j'avais malencontreusement orthographié avec un e final à Saint), il s'agit bien de la ville française située dans les Pyrénées orientales.

Réponse de Richard LEJEUNE le 06/06/2012 à 08h00
Encore un article très intéressant. Et merci d'avoir cité les beaux vers d'Apollinaire.
Commentaire n°2 posté par Carole le 06/06/2012 à 00h27

     La poésie ... toujours la poésie ...

Réponse de Richard LEJEUNE le 06/06/2012 à 08h30
Merci Richard, nous en savons un peu plus sur ces libations lactées d'ISIS!! Je suis contente aussi que vous ayez cité le site de M. Guy Bessières! je pense donner l'IP à une jeune ado intéressée par l'Egypte!!J'aime beaucoup le dessin d'Hélène Zacharias!! A bientôt BISOUS FAN
Commentaire n°3 posté par FAN le 06/06/2012 à 17h04

     Le site de l' Association égyptologique de Saint-Estève dont M. Bessières est Président est effectivement très riche d'un point de vue iconologique ... et mérite d'être abondamment visité. 

 

     Merci pour votre indéfectible fidélité, chère Fan.

Réponse de Richard LEJEUNE le 07/06/2012 à 07h26
D'accord pour entr'ouvrir l'ultime porte d'une série lactée. A mardi.
Commentaire n°4 posté par Christiana le 07/06/2012 à 23h47

     Série de trois interventions, au lait pour Pharaon consacrées, les dernières avant les vacances - mais non la vacance ! - de ce blog ...

 

     Merci à vous aussi pour cette belle fidélité.

Réponse de Richard LEJEUNE le 08/06/2012 à 07h07
Bonjour monsieur,
J'ai découvert votre blog en cheminant dans les méandres de la toile et je me suis lovée, l'espace d'un moment, dans les "mystères" des dieux d'Egypte et les passionnantes représentations que vous offrez.
Le Louvre est comme une "seconde maison" pour moi... Il fut un temps où j'y allais tous les jours. Je ne pourrais jamais m'en éloigner bien longtemps.
Je vous remercie et vous souhaite une excellente journée.
Cendrine
Commentaire n°5 posté par Cendrine le 08/06/2012 à 14h20

     Bonjour à vous, Mademoiselle, et merci d'avoir un temps déambulé à mes côtés au Département des Antiquités égyptiennes du Louvre qu'avec quelques fidèles lecteurs je sillonne maintenant depuis mars 2008 ...

 

     J'ose espérer que cette visite - la première vraisemblablement - outre le fait qu'elle aura pour vous quelque peu levé le voile d'Isis, vous donnera l'envie de revenir vous joindre à nous aux fins de découvrir, dans ce Musée qui tant vous est cher, l'un ou l'autre petit monument égyptien avec un regard plus appuyé encore qu'à l'accoutumée ...

 

     Je forme également le voeu qu'au-delà de ce hasard qui vous amena chez moi, l'intérêt que votre aimable commentaire manifeste à l'égard du présent article vous suggérera de remonter le temps de mes interventions et d'y rencontrer d'autres raisons de vous plaire. 

 

A tout bientôt.

 

Richard 

Réponse de Richard LEJEUNE le 08/06/2012 à 15h52

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  • : 18/03/2008
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